Dijous, 5 d'agost de 2021 - Edició 1106
La República

La USAP de Perpinyà rep el Newport gal·lès en la primera jornada de la Copa d’Europa de Rugbi

La USAP de Perpinyà debutarà aquest divendres al vespre la Copa d’Europa de Rugbi amb el que serà el seu primer partit a casa de la temporada; En efecte els catalans que rebran l’equip gal·lès de Newport Gwent Dragons retrobaran pel primer cop l’estadi Aimé Giral que està en plena renovació. Desprès d’un inici difícil a la lliga francesa amb dues derrotes en dos partits, la USAP espera començar millor la competició continental en part gràcies al suport incondicional de la seva afició. A més dels gal·lesos, el grup 1 inclou també els London Irish i el Benetton Trevisa italià.

Redacció
Redacció 08/11/2007

Comparat amb els altres grups de la competició i també amb els en què la USAP ha jugat aquestes sis últimes temporades, aquest any el sorteig ha estat més aviat favorable als catalans que volen classificar-se pels quarts de finals i ser entre els quatre millors equips classificats per poder jugar el partit a casa i complir el vell somni de fer-ho a l’estadi olímpic Lluís Companys de Barcelona.

Abans però hauran de superar el Newport que com els London Irish és un equip potent que s’ha reforçat durant la pretemporada per participar a la Copa d’Europa. Brunel sap que es caldrà ‘malfiar’ dels gal·lesos que ‘desplacen molt el joc i són capaços de capgirar una situació com pocs ho saben fer’ ha explicat el tècnic del Perpinyà que basa la seva anàlisi en la seva experiència com a exentrenador de la selecció francesa.

Pel que fa a la composició de l’equip, l’entrenador general, Jacques Brunel, no podrà encara comptar sobre la presència a la gespa del defensa sud africà Percy Montgomery. Tot i això, el tècnic català ha deixat entendre que el jugador que ha passat una revisió mèdica al seu país per una lesió que es va fer a la cama surant la final de la Copa del Món a París, hauria de ser aviat a Perpinyà.

A la pregunta dels periodistes sobre la possibilitat de presentar Montgomery al públic aquest mateix divendres, Brunel no ho ha negat ni confirmat, només ha dit que ‘estem intentant arreglar-ho, però ara per ara no us ho puc dir, però no hauria de trigar massa’. En canvi, pel que fa al retorn del jugador sud-africà a la competició, el tècnic català ha assegurat que no seria abans el final del mes de novembre.

Amb 11 jugadors més a l’infirmaria, la formació de l’equip titular per enfrontar divendres un dels principals rivals d’aquesta primera fase de la Heineken Cup és un veritable trencaclosca pel cos tècnic que espera molt d’aquest primer partit a casa de la temporada.

‘Tots estem esperant poder jugar aquí, passem d’una competició marató a una competició amb eliminatòria. Hi ha sis partits, tres dels quals a casa, per tant està prohibit perdre’ adverteix Brunel que tot i això confessa ser ‘raonablement optimista’.

Segons Brunel els jugadors estan molt motivats i creu que malgrat les nombroses baixes i malgrat les dues derrotes a la lliga francesa ‘l’equip ha demostrat que tenia arguments per rivalitzar. Per tant podem pensar que al cap de tres setmanes anirem a més i que serem capaços de derrotar aquests gal·lesos’.

El nou entrenador de la USAP s’espera a ‘un gran partit’ i també compta molt amb el suport del públic ‘que empenyerà el seu equip’. Un públic que serà, tot i això, menys nombrós que de costum ja que per aquest primer partit a casa l’aforament de l’estadi serà de només 10.500 places en lloc de les 13.000 que hi havia fins ara a causa de les obres d’ampliació que quan seran acabades portaran la capacitat de l’estadi a 15.350 places.