Diumenge, 5 de juliol de 2020 - Edició 710
La República

Bones i males notícies sobre la pandèmia: des d’un nou virus a una vacuna a finals d’any

Científics xinesos alerten d’un nou virus de la grip en porcs que podria generar una altra pandèmia

Avatar
Agències 30/06/2020

Un nou virus global?

Un grup de científics xinesos han detectat d’un nou virus de la grip en porcs que pot infectar els humans. Els investigadors han avisat en una publicació a la revista científica Proceedings of the National Academy of Science que l’anomenat G4 EA H1N1 pot mutar i transmetre’s fàcilment de persona a persona. Així, temen que aquest virus pugui generar una nova pandèmia, ja que la població no està immunitzada. Per això, reclamen “urgentment” un “fort control” de l’evolució d’aquest virus, tot i que ara mateix no representa un problema immediat. El nou virus de la grip ha estat identificat a la Xina i és similar a la grip porcina del 2009.

Una vacuna a finals d’any?

La investigació de la Universitat d’Oxford i AstraZeneca lidera la carrera per la vacuna contra la covid-19 amb una candidata que ja ha entrat en la fase 3 de l’assaig clínic. Però arribar la primera en la cursa no necessàriament significa guanyar-la perquè ha de demostrar la seva efectivitat en última instància. Ara mateix hi ha una quinzena de vacunes que s’estan provant en humans i l’Organització Mundial de la Salut confia que un parell d’aquestes siguin efectives abans del 2021. “Si tenim molta sort, hi haurà una o dues vacunes exitoses abans de finals d’any”, va assegurar la setmana passada la científica en cap de l’OMS, Soumya Swaminathan.

El procés per trobar una vacuna compta amb diverses fases en què els investigadors van ampliant el nombre de participants amb qui la proven. Abans de començar els assajos en humans les vacunes s’injecten en animals per veure si produeixen una resposta immune.

Un cop comprovat això s’inicien els assajos clínics que consten de tres fases. En la primera es prova la vacuna en un grup reduït de persones menys vulnerables, en la segona s’aplica a grups més amplis amb nens i gent gran i en la tercera les proves s’estenen a milers de persones. En aquesta darrera fase es valida la seguretat de la vacuna.

Tot i això, alguns assajos combinen fases per poder accelerar el desenvolupament de la vacuna.

Amb tot, l’últim pas és l’autorització dels reguladors a cada país que revisaran els resultats de totes les proves i decidiran si l’aproven o no.

Estat dels assajos

Ara mateix, només la vacuna ChAdOx1-S d’Oxford i AstraZeneca està en la fase 3, segons dades de l’OMS. Les vacunes de la xinesa Sinopharm i l’estatounidenca Moderna tenen previst iniciar aviat aquesta última fase de proves.

D’altra banda, hi ha unes cinc vacunes més que estan a la fase 2 i nou que estan a la fase 1. Entre les més avançades hi ha les de les xineses CanSino i Sinovac, l’estatunidenca Novavax i la desenvolupada per l’alemanya BioNTech amb Fosun Pharma i Pfizer.

CanSino va assegurar al maig que els resultats preliminars han demostrat que la seva vacuna és segura i eficaç. Per això, l’exèrcit xinès ha autoritzat ja el seu ús.

El conseller delegat de Pfizer va avançar recentment que esperen obtenir a l’octubre una autorització d’emergència als EUA per comercialitzar la seva vacuna i distribuir 20 milions de dosis a finals del 2020.

Més d’un centenar de candidates

A banda de les vacunes en fase clínica, hi ha 132 candidates més que s’estan provant en animals i que aspiren a iniciar els assajos clínics. És el cas de les vacunes que està investigant l’Hospital Clínic de Barcelona o Grífols amb el Barcelona Supercomputing Center.

Relacionats