Dijous, 23 de setembre de 2021 - Edició 1155
La República

Un any de la cancel·lació del MWC, símbol de l’inici d’un període “horrorós” per a hotelers i restauradors

ACN Barcelona.-La cancel·lació del Mobile World Congress (MWC) va marcar fa 12 mesos el tret de sortida d’un any “horrorós” per a hotelers i restauradors, que d’un dia per l’altre […]

Avatar
Agències 12/02/2021

ACN Barcelona.-La cancel·lació del Mobile World Congress (MWC) va marcar fa 12 mesos el tret de sortida d’un any “horrorós” per a hotelers i restauradors, que d’un dia per l’altre van veure com se’ls capgiraven totes les previsions. Un any després, els sectors esperen que la fira del 2021 reverteixi la crisi, però temen un ajornament que “allunyi la llum al final del túnel”. Per ara, la GSMA manté les dates previstes de l’estiu, tot i que una altra fira de gran format, l’Integrated Systems Europe (ISE), anunciarà l’1 de març si pot o no celebrar l’edició presencial al juny. Els organitzadors dels dos congressos volen ser “catalitzadors” de la recuperació, i els sectors que més en depenen aspiren a dir al món que “es pot tornar a Barcelona a fer negocis”.

El 12 de febrer del 2020, fa tot just un any, la covid-19 li guanyava la partida al saló de tecnologia mòbil més important del món i la seva organitzadora, la GSMA decidia suspendre l’esdeveniment després d’una allau de baixes d’expositors. Tot i que en aquell moment les autoritats van insistir que no hi havia risc sanitari, la fira va acabar optant per escoltar les veus que alertaven dels perills de la covid-19, que aleshores encara no s’havia detectat a Catalunya.Amb un impacte previst de 500 milions d’euros en l’economia, la del 2020 havia de ser una edició del Mobile centrada en el 5G i preveia batre tots els rècords d’assistència entre el 24 i el 27 de febrer. Les previsions de l’edició pel 2021 són més modestes, tot i que la GSMA assegura a l’ACN que el 80% dels expositors han confirmat que vindran a Barcelona entre el 28 de juny i l’1 de juliol.Sectors com la restauració, l’hostaleria o el transport s’han acostumat a aprofitar l’impuls que donava el MWC per passar els mesos d’hiverns i ara recorden el xoc que va suposar assabentar-se de la cancel·lació. “Va ser realment molt impactant perquè en els dies previs havíem estat parlant molt amb la gent de la GSMA i no veiem l’anul·lació com una possibilitat”, explica el director general del Gremi d’Hotels de Barcelona, Manel Casals. La decisió es va prendre tant a última hora que, un cop es va anunciar, ja hi havia tot el personal de la marca xinesa Huawei que feia feina de cara al públic fent quarantena a Barcelona.El sector hoteler, que factura més de 60 milions d’euros durant la setmana del MWC, tenia la previsió “d’omplir, i d’omplir bé” tots els establiments; però no es va poder. “D’un dia per l’altre ens vam assabentar que no tindríem gent. Els hotels estaven pràcticament buits”, afegeix Casals. Dotze mesos després, el Gremi d’Hotels assegura que la devolució de les reserves “no s’ha solucionat satisfactòriament del tot” malgrat que “un mínim d’habitacions” van poder recuperar els diners. Per compensar aquesta pèrdua, els hotels van optar per “cuidar el client” i “intentar facilitar que puguin venir el 2021 o el 2022”, detalla.En el cas dels restaurants, la suspensió del Mobile “era una situació que constatava que estàvem davant d’una crisi profunda i de la qual costarà molt aixecar el cap”, detalla el director general del Gremi de Restauració de Barcelona, Roger Pallarols. Els bars i restaurants facturen 40 milions d’euros gràcies al saló, una quantitat que “no és tan important” com a tal, perquè “hi ha altres pics” d’ingressos en una ciutat com la capital catalana. Segons Pallarols, però, l’impacte del MWC en el sector va “més enllà” dels diners, perquè “suposa una plataforma de primer ordre per explicar que la ciutat és un bon destí de congressos” i “un bon reclam per la indústria turística vacacional”.El principi d’un any horrorós”Van anul·lar el Mobile i en aquest moment és quan va començar per nosaltres aquest any horrorós”, recorda el director general del Gremi d’Hotels. La situació el febrer de 2021 és ben diferent de la de l’any anterior, ja que només un 25% dels hotels de Barcelona estan treballant. Els restaurants només poden obrir per franges, al matí i al migdia, i el Gremi avisa que un 50% estan en risc de tancar definitivament si no hi ha més ajudes directes.Totes les mirades estan posades ara en l’edició d’enguany del Mobile World Congress. “De la mateixa manera que va ser l’inici de la crisi serà el final de la crisi”, espera Casals. Tot i aquesta confiança, el fantasma de l’ajornament per un empitjorament de la situació epidemiològica pesa en els representants de l’hostaleria i la restauració.”Si es confirma l’ajornament, la llum al final del túnel costa de veure. Tenim un teixit empresarial esgotat i en una situació límit, i això genera l’ànim contrari del que necessitem per reactivar i recuperar la nostra economia malmesa per la pandèmia”, apunta Pallarols.Malgrat no descartar-ho en un futur, els sectors que es beneficien més del Mobile dubten que es pugui tenir “un Mobile com Déu mana”, amb la mobilitat que comporta, aquest mes de juny. En aquest sentit, el Gremi d’Hotels preveu un saló “molt inferior” al del 2019. “Podem pensar que vindran un 30%, un 40%, com a molt un 50% de les persones que venen habitualment. Així i tot, això seria un èxit donada la situació”, valora Casals.”Si ens poses a escollir, és millor posposar i que vingui el volum d’empreses d’abans, amb qüestions de seguretat i en una ciutat que ja hagi recuperat la seva normalitat”, opina, per la seva banda, el representant del Gremi de Restauració.RecuperacióTant el representant del món de la restauració com dels hotels reclamen assegurar-se la continuïtat de congressos internacionals com el Mobile i de portar-ne de nous, com serà el cas l’Integrated Systems Europe (ISE), el saló més gran de l’audiovisual i que se celebrarà entre l’1 i el 4 de juny a Barcelona per primera vegada. “El Mobile i l’ISE han de ser el missatge que nosaltres hem de saber donar al món que es pot tornar a Barcelona a fer turisme de negocis, a fer negocis”, ha dit Casals.Tots dos salons esperen ser revulsius per l’economia local, tal com han explicat el director general de l’ISE, Mike Blackman, i el conseller delegat de la GSMA, John Hoffman en dues entrevistes a l’ACN.Després d’un any molt dur per culpa de la pandèmia, Hoffman destaca que tenen “moltes ganes” de tornar a la capital catalana i de fer un saló presencial entre el 28 de juny i l’1 de juliol. “El MWC ha contribuït, en els últims anys, amb més de 5.000 MEUR i 110.000 llocs de feina a l’economia”, indica. “El futur és difícil de predir ara, però del que estem segurs és que valorem la nostra aliança amb la ciutat de Barcelona i tenim ganes de ser part de la recuperació d’aquesta pandèmia”, explica.De la mateixa manera, Blackman diu que estaria “molt orgullós” que l’ISE fos “un catalitzador per recuperar els negocis d’una ciutat magnífica”. Tot i entendre que són decisions de les autoritats que dependran de la pandèmia, afegeix que “serà important” que els restaurants “puguin oferir serveis als congressistes” que es desplacin a Barcelona. “Si al final diuen que no poden obrir els restaurants als vespres, és una pena, però ho hauríem d’acceptar”, diu a l’ACN.